美国大学新生第一课:学会与苦难相处

来源:快报
责任编辑:鲁晓倩
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美国新媒体Quartz曾经公布过一组图表,列出了过去15年来10所美国顶尖大学课堂上被教授最多的作品,及各自出现的次数。其中,Let Us Now Praise Famous Men(让我们来歌颂那些著名的人)位列耶鲁大学推荐阅读书籍的第五名。

英文版封面

上海人民出版社出版的《现在,让我们赞美伟大的人》是该书的首个中文版本

[美] 詹姆斯·艾吉 [美] 沃克·埃文斯 著 程玗 译

定价:78元

上海人民出版社丨2018.7

1941年,美国新闻作家、普利策奖得主詹姆斯·艾吉(James Agee)与另外一位纪实摄影大师沃克·埃文斯(Walker Evans)合作出版了一本书,名为Let Us Now Praise Famous Men(让我们来歌颂那些著名的人)。

然而,书中没有任何一位真正的名人和伟人,只有美国20世纪30年代“大萧条时代”的三个美国南方普通佃农家庭。他们不一定了解“罗斯福新政”是怎么回事,但那个时代就写在他们的脸上,甚至塑造着他们的性格。

作家与摄影师用文字和影像记录他们、歌颂他们、向他们致以深沉厚重的敬意。在这部作品里,平凡的人,恰恰是最该被给予关注和赞美的人。

书中的六十多张黑白照片由沃克·埃文斯拍摄。他是摄影史上无法绕过的一位大师,对纪实摄影的发展有着深远的影响。早年曾在法国游学,体验巴黎文艺界的生活,1927年返回纽约后开始从事摄影。1945年,先后加入《时代》周刊和《财富》杂志,担任专职作者和编辑。1965年,成为耶鲁大学艺术学院的教授。埃文斯十分崇拜福楼拜和波德莱尔,相信艺术家的任务是直面最严峻的现实,以简洁、直接、清晰的影像语言描绘了美国社会。

这些照片使读者一下子回到苦难的“现场”,就在佃农(阿拉巴马州)的房子里,就在他照料的田地里,就在经济大萧条的最深处。南方的佃农正为债务增加、家庭慢性疾病(没有医疗保险)、无法安置的土地以及那个时代遭受的绝望和极度贫困而挣扎。

而文字的作者詹姆斯·艾吉看起来像是在模仿威廉·福克纳:有些地方的写作非常复杂,有些地方非常意识流。这就需要读者的耐心,愿意有条不紊地阅读,这并不是一种轻松的风格。

虽然书中描写的是美国人曾经的苦难,但是更值得我们借鉴的是如何书写、反思苦难,使其成为民族记忆的一部分。

本书被纽约公共图书馆列为“20世纪最有影响力的著作之一”

该书融合了社会良知和艺术本质,埃文斯的严谨朴素的照片和艾吉的精美散文相辅相成。

——《纽约时报》

对于我们美国这一代人来说,最现实、也是最具道德意义的作品。

——莱昂内尔·特里林

(美国著名社会文化批评家)

内容节选

这本书写的是佃农。是为那些心底仍有一块柔软的人所写的。通过这篇文字,我们仿佛能穿越千里,听到触到那片土地上的笑与泪。有能力购买这本书的人,想必至少都能付得起房租吧……希望能通过这本书或多或少唤起一点读者的沉思,并想想如何能拯救南方佃农走出不幸,同时珍惜我们所拥有的生活,珍惜每一餐食物。也希望读者能有机会将这本书推荐给同样怀着同情心的朋友,至少我们的出版商不亏本印制这册书。若是还有什么奢侈的愿望,我希望读者会怀着与我们相仿的心情观察这个社会,你们的资助也会帮助我们做得更好。

还有,最最重要的是,请千万别把这本书看做是一件阳春白雪的艺术品。人类的悲愤经过时间的打磨,转化做艺术、宗教或是被权威解构成其他模样。来自人类灵魂最致命的一击往往与尊严荣誉相关。斯威夫特、布莱克、贝多芬、基督、乔伊斯、卡夫卡,没有人能从这一遭重击中幸免。而大众的冷漠往往是压倒弥赛亚的最后一根稻草,那才是最致命的伤疤,是犹大的背叛之吻犹大以亲吻耶稣来向罗马告发。

这种尊严上的致命伤往往是一种轮回。这是基于科学的现实,是一种疾病,也是可以预防的。我们只需做好心理准备,从一开始防患于未然,情况也许就不会那么糟糕。看看贝多芬是多么受人尊敬;看看博物馆和名流收藏家是多么钟爱塞尚;布莱克是多么受人爱戴,然而依然有许多精彩绝伦的作品命途多舛,出版之前就已经夭折。这种残酷的不公让人受挫的如坠冰窟,就算是最伟大的作曲家也不知道接下来要如何盘活全局。

找一台收音机或留声机,将音量调到最大,播放贝多芬的第七交响曲或舒伯特的C大调第九交响曲。但是请不要只是听听而已,我希望你尽可能的将音量调大,然后坐在地上,用音箱封闭自己的耳朵,轻轻呼吸,不要移动,也不要点烟或者喝酒。请你全神贯注地聆听,并将这音乐带入自己的身体。也许你不会感到舒服,也许声音大的有些刺耳,但请记住这个时刻,感受它,将耳朵贴的更近,此时你将置身于音乐。顷刻,你不仅仅是置身于音乐殿堂,你与旋律融为一体。身体化于无形,意识随乐律旋转,你与音乐合二为一,与时光等长,永生不朽。

耳畔的乐曲是否动听?是否和谐?是否遵循乐律之道?是否政治正确或是否能被其他社会文明所接受?这一切都不再重要,在真正的人性面前,社会中肮脏的现实,危险的暗流,凶残的诅咒都不再重要,黑暗注定被真理的光芒所驱散。

贝多芬曾说,最好的作品是气质与速度并存。我印象里,他说:“识我音乐者,自此不知愁滋味。”对此我深信不疑,也诚惶诚恐于自己的作品能否带给人同样的感受。

在命运与恐慌中,表现力则是另外一回事了。

* 本文摘选自《现在,让我们赞美伟大的人》

上海人民出版社

学林出版社

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